Национальная лотерея подвергается критике за разрешение детям в возрасте от 16 лет тратить до 350 фунтов стерлингов в неделю

Участники кампании предупредили, что Национальная лотерея использует лазейку в законодательстве, которая позволяет лицам в возрасте до 16 лет играть в азартные игры на сотни фунтов стерлингов в Интернете на еженедельной основе.

По мнению некоторых участников кампании, лазейка помогает Национальной лотерее воспользоваться ситуацией, которая в ближайшие годы может привести к тому, что они назвали «эпидемией азартных игр». Последние данные показали, что 16-17-летние дети потратили в общей сложности 47 миллионов фунтов стерлингов на игры, предлагаемые Национальной лотереей в 2017–2018 годах.

Согласно отчетам, две трети этой суммы было потрачено на онлайн-игры с мгновенным выигрышем и скретч-карты, включая Treasure Temple, Bingo Millionaire и Fruity £ 500.

Минимальный возраст, с которого жители Великобритании могут играть в азартные игры, — 18 лет. Таким образом, компания Camelot, оператору национальной лотереи страны, получила эксклюзивный доступ к рынку азартных игр для подростков. На данный момент подросткам доступно более 40 игр с мгновенным выигрышем на выбор, при этом участники кампании предупреждают, что многие из этих игр замаскированы в формате некоторых популярных настольных игр, таких как «Монополия». Кроме того, некоторые скретч-карты, такие как «Остров любви», стали популярными среди подростков после того, как были выпущены Национальной лотереей.

Около 55 000 британских детей в возрасте от 11 до 16 лет относятся к категории проблемных игроков

В то время, когда 26 лет назад была запущена Национальная лотерея Великобритании при правительстве премьер-министра Джона Мейджора, были некоторые разногласия. Ранее такая возможность лотереи была заблокирована премьер-министром Маргарет Тэтчер, поскольку она опасалась, что такое разрешение будет способствовать развитию азартных игр в стране. Такой же спор произошел в 1994 году, когда была выпущена Национальная лотерея, когда некоторые религиозные лидеры выступили против запуска по тем же причинам.

Благодаря тому, что ставки, предлагаемые Национальной лотереей, были низкими и, похоже, не поощряли азартные игры, а миллиарды фунтов были собраны по уважительным причинам, большинство этих возражений исчезло. Появление так называемых скретч-карт вызвало некоторые споры, поскольку были опасения, что это может вызвать привыкание. Однако этого было недостаточно, чтобы запятнать хорошую репутацию Национальной лотереи.

Однако лотерея и компания Camelot, которая ею управляет, столкнулись с гораздо более серьезными противоречиями. Из-за существующей лазейки, при которой дети старше 16 лет могут получить доступ к играм Национальной лотереи, школьники могут тратить до 350 фунтов стерлингов каждую неделю, играя в эти игры. Согласно результатам расследования 2018 года, проведенного Комиссией по азартным играм Великобритании (UKGC), около 55 000 детей в возрасте от 11 до 16 лет были отнесены к категории зависимых от азартных игр. В общей сложности 450 000 несовершеннолетних играли в азартные игры на регулярной основе.

Вышеупомянутые данные вызвали много споров в секторе, поскольку однопартийная парламентская группа по вопросу о вреде, связанном с азартными играми, настаивая на введении возрастного ограничения на онлайн-игры, предлагаемые Национальной лотереей. Г-жа Кэролайн Харрис, лидер группы, сказала, что возрастной предел для таких игр должен быть повышен до 18, чтобы предотвратить доступ к играм несовершеннолетних лиц из-за существующей законодательной лазейки.